LEARNING A LITTLE ABOUT THE ALZHEIMER/APRENDIENDO UN POCO SOBRE EL ALZHEIMER

in Education24 days ago

ENGLISH VERSION




Hello friends, I'm going to talk about a disease that is becoming more frequent; "Alzheimer's" is first described as a neurodegenerative disease in 1906 by the German psychiatrist and neurologist Alois Alzheimer, from whom the pathology is named.

The first person to be diagnosed was Auguste Deter, patient of Alois Alzheimer in 1901. Deter was a 50-year-old woman who suffered from a degenerative disease, progressive dementia, and the study of her disease and its follow-up was what made Alzheimer's define few years later the disease.




SOURCE

Alzheimer's disease is the most common primary dementia. It usually presents a progressive course and characteristically affects different cognitive and behavioral functions. Perhaps the cardinal symptom and with more frequent of debut are the failures of memory, but later the affectation of other cognitive and behavioral areas that will define the dementia will be observed.

Initially, a person with Alzheimer's disease may experience mild confusion and problems remembering things. Over time, people with this disease may forget important people for them and suffer drastic changes in personality.

Alzheimer's disease is the most frequent cause of dementia, a group of brain disorders that causes the loss of intellectual and social skills. In Alzheimer's disease, brain cells deteriorate and die, causing a decrease in the capacity of memory and mental function.

It is difficult to determine who is going to develop Alzheimer's disease, since it is a complex alteration, of unknown cause, in which, apparently, multiple factors intervene. These are some of the elements that can increase the chances of suffering from this pathology:



SOURCE

-Age: usually affects people over 60-65 years, but there have also been cases among children under 40. The average age of diagnosis is 80, since it is considered that Alzheimer's disease is a disease favored by the age.

-Sex: women suffer more often, probably, because they live longer.

-Breeds: affects all races equally.

-Family inheritance: family Alzheimer's disease, a variant of the pathology that is genetically transmitted, accounts for 1 percent of all cases. However, it is estimated that 40 percent of patients with Alzheimer's have a family history.

-Genetic factor: several mutations in the gene of the amyloid precursor protein (APP), or in that of presenilins 1 and 2. It could also be associated with mutations in the apolipoprotein E (ApoE) gene. This protein is involved in the transport and elimination of cholesterol. According to research, nicastrin would activate the production of beta amyloid.

-Environmental factors: Tobacco has been shown as a clear risk factor for the pathology, as well as fat diets. On the other hand, belonging to a large family also seems to influence the risk of Alzheimer's.

Symptom



SOURCE

Initially, small and imperceptible memory losses arise, but with the passage of time, this deficiency becomes increasingly noticeable and incapacitating for the affected, who will have problems to perform daily and simple tasks, and also, other more intellectual, such as speaking, understanding, reading, or writing.

Neurological symptoms


Alzheimer's disease affects memory in its different types. These are the deteriorations suffered:

-Short-term memory loss: inability to retain new information.

-Long-term memory loss: inability to remember personal information such as birthdays or profession.

-Alteration in reasoning ability.

-Aphasia: loss of vocabulary or incomprehension of common words.

-Apraxia: lack of control over one's muscles, for example, inability to button a shirt.

-Loss of spatial capacity: disorientation, even in known places.

-Changes of character: irritability, confusion, apathy, decay, lack of initiative and spontaneity.

Stadiums

Depending on the stage in which the patient is, the following stages are given:

-Mild Stage: The damage of the disease still goes unnoticed, both for the patient and for the relatives. The patient forgets small things, such as where he has placed the keys, or has some difficulty in finding a word. At this stage you can still work or drive a car, although you may start to experience lack of spontaneity, initiative and certain depressive features. The ability to judge is reduced and has difficulty solving new situations and organizing activities. Signs of apathy and isolation and mood swings may appear.

Moderate Stage: The disease is already evident to family and friends. The patient has difficulty performing tasks such as making a purchase, following a television program, or planning a dinner. It is no longer just a memory loss, but also a capacity for reasoning and understanding.
At this stage, the deterioration progresses fairly quickly and those affected may get lost in familiar places. They are also visibly apathetic and depressed.

-Grave Stage: All areas related to the cognitive function of the patient are affected. Loses the ability to speak correctly, or repeats unconnected phrases over and over again. He can not recognize his family and friends; they do not even recognize themselves in a mirror. The disorientation is constant. Serious patients forget to walk and sit and, in general, lose control over their organic functions.

Forget about recent and distant events. They remain immobile hours without activity, and generally can not walk. They stop being autonomous individuals and they need to be fed and cared for. They scream, cry or laugh for no reason and do not understand when they speak to them. In its most severe stage, rigidities and contractures in flexion appear, they remain mute and may present swallowing disorders. Many of them end up in a vegetative state.

There are also other types of more extensive classifications that take into account other types of variables to determine the stage of the disease in which the patient is:

FAST (Functional Assesment Staging): it is a division in seven phases, depending on the functional repercussions.

GDS (Global Deterioration Scale): also divides the patient's state into seven phases, but based on cognitive deficits.

CDR (Clinical Dementia Rating): it is used mainly in research. There are five phases based on six variables: memory, orientation, judgment, social life, household functioning and self-care.

Diagnosis



SOURCE

Between 30 and 40 percent of Alzheimer's cases could be undiagnosed, of which 80 percent belong to a mild stage.

The disease is diagnosed with data collected about the patient's problems of memory and learning, to carry on daily life. and asking relatives or people who live with the alleged patient. Blood and urine tests rule out other possible diseases that would cause dementia and, in some cases, it is also necessary to analyze fluid from the spinal cord.

Tests and exams

Among the most used tests to observe the changes that this disease produces in the brain, the most important thing is magnetic resonance imaging (MRI), positron emission tomography (known by its English acronym, PET) and a combination of both. With MRI, the shape and structure of the brain is visualized. With PET, the first changes in brain tissue can be detected, even before visible symptoms appear (such as memory impairment).

To detect if a person has cognitive impairment, a screening or cognitive screening test is performed. It is a series of tests that try to determine if a person's cognitive abilities have been affected in some way.

They are simple tests, which do not imply large costs, and whose rapidity in realization allows to obtain a result quickly. Some of these tests are:

-Eurotest: involves the manipulation of euro coins to study memory or the ability to manage money.
Minimum Neuropsychological Exploration in Dementia: consists of seven tests with different purposes.
Memory Impairment Screen: for verbal memory.

-Seven minutes test: it is a test that allows diagnosing Alzheimer's disease in the early stages and in patients of all ages, measuring the temporal orientation, the patient's ability to remember and learn, the fluency of the language and his ability to make a drawing.

Treatments


SOURCE

Alzheimer's disease is a pathology of slow evolution. Since the first symptoms appear until a more serious stage begins, years can pass, depending on each person, between 5 and 20. At the moment there is no treatment that reverses the process of degeneration that this disease involves. However, there are some drugs that can delay the progression of the disease at certain stages of the disease.

For the psychotic symptoms that usually appear when dementia is moderate, neuroleptic drugs can be administered, although they are only recommended in extreme cases since they also affect other neuronal systems.

The vaccine, AN-1792, is based on a synthetic form of amyloid beta protein, a protein that makes up the plaques in the brains of Alzheimer's patients and stimulates the immune system to eliminate the already formed plaques and prevent the appearance of new ones. .

It is also important the disposition that must have those people in charge of the care of the patient. Caring for someone with Alzheimer's can be complicated due to mood swings or memory problems, but if you adopt the right attitude the treatment can be made more bearable. The Brain Foundation and the Spanish Foundation for Neurological Diseases offer some advice such as the following:

The patient should be treated according to their age, and not try to hide information from them.

  • Do not give orders or demands, trying to keep a positive tone always.

-To speak clearly and explain things in a relaxed and as extensive as possible so that the patient can understand what he is trying to say or explain.

-Try that the patient has its own independence and help as much as possible, without canceling their actions.

Healthy habits that help prevent Alzheimer's


SOURCE

  1. If we take care of our heart we take care of our brain. One of the risk factors at the time of suffering Alzheimer's are cardiovascular diseases, such as hypertension, cholesterol, diabetes and obesity.

  2. Eliminate tobacco. Tobacco is the origin or enhancer of so many diseases that should be eradicated from our lives in a fulminating way.

  3. Physical exercise. There are studies that show that being physically active reduces the appearance of dementias at a general level and specifically Alzheimer's. Walk at a good pace at least 30 minutes a day.

  4. Food. Introduce apples, citrus fruits, pumpkins, carrots, strawberries, grapes, tomatoes, legumes and fish into your diet.

  5. Brain exercise. Just as we should have a good physical exercise routine we have to keep it with our brain. It will serve to avoid, or at least delay, the appearance of.

  6. Socialize. Being with other people and interacting with them makes our brain active and alert. Makes me keep working for what helps us to prevent this disease.

  7. Protect our head. It seems that there is a relationship between suffering a severe head injury with loss of consciousness and the risk of Alzheimer's disease tomorrow. So let's not expose this area of ​​our body to that risk. Protect it in the right way when necessary.

So far there is no exact way to predict whether a person will develop a disease such as Alzheimer's. It is very important to take into account the risk factors, since they can be key in the early detection of this disease. So far it is not possible to affirm that its evolution can be stopped, but to detect it in time can help a lot to improve the quality of life of the patient.

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SPANISH



Hola amigos, les voy a hablar de una enfermedad que es cada vez más frecuente; El "Alzheimer" fue descrito por primera vez como una enfermedad neurodegenerativa en 1906 por el psiquiatra y neurólogo alemán Alois Alzheimer, de quien se nombra la patología. La primera persona en ser diagnosticada fue Auguste Deter, paciente de Alois Alzheimer en 1901. Deter era una mujer de 50 años que padecía una enfermedad degenerativa, demencia progresiva, y el estudio de su enfermedad y su seguimiento fue lo que hizo El Alzheimer define pocos años después la enfermedad.

La enfermedad de Alzheimer es la demencia primaria más común. Suele presentar un curso progresivo y afecta de forma característica a diferentes funciones cognitivas y conductuales. Quizás el síntoma cardinal y con más frecuencia de debut sean los fallos de memoria, pero posteriormente se observará la afectación de otras áreas cognitivas y conductuales que definirán la demencia.

Inicialmente, una persona con la enfermedad de Alzheimer puede experimentar una leve confusión y problemas para recordar cosas. Con el tiempo, las personas con esta enfermedad pueden olvidarse de personas importantes para ellos y sufrir cambios drásticos en la personalidad.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más frecuente de demencia, un grupo de trastornos cerebrales que provoca la pérdida de habilidades intelectuales y sociales. En la enfermedad de Alzheimer, las células cerebrales se deterioran y mueren, provocando una disminución en la capacidad de la memoria y la función mental.

Es difícil determinar quién va a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, ya que se trata de una alteración compleja, de causa desconocida, en la que, aparentemente, intervienen múltiples factores. Estos son algunos de los elementos que pueden incrementar las posibilidades de padecer esta patología:

-Edad: suele afectar a personas mayores de 60-65 años, pero también se han dado casos en menores de 40 años. La edad media de diagnóstico es de 80 años, ya que se considera que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad favorecida por la edad.

-Sexo: las mujeres sufren más a menudo, probablemente, porque viven más.

-Razas: afecta a todas las razas por igual.

  • Herencia familiar: la enfermedad de Alzheimer familiar, una variante de la patología que se transmite genéticamente, representa el 1 por ciento de todos los casos. Sin embargo, se estima que el 40 por ciento de los pacientes con Alzheimer tienen antecedentes familiares.

-Factor genético: varias mutaciones en el gen de la proteína precursora amiloide (APP), o en el de las presenilinas 1 y 2. También podría estar asociado a mutaciones en el gen de la apolipoproteína E (ApoE). Esta proteína interviene en el transporte y eliminación del colesterol. Según la investigación, la nicastrina activaría la producción de beta amiloide.

-Factores ambientales: el tabaco se ha mostrado como un claro factor de riesgo para la patología, así como las dietas grasas. Por otro lado, la pertenencia a una familia numerosa también parece influir en el riesgo de Alzheimer.

Síntomas

Inicialmente surgen pequeñas e imperceptibles pérdidas de memoria, pero con el paso del tiempo esta deficiencia se hace cada vez más notoria e incapacitante para el afectado, quien tendrá problemas para realizar tareas cotidianas y sencillas, y también, otras más intelectuales, como hablar, comprender. , leer o escribir.

Síntomas neurológicos


La enfermedad de Alzheimer afecta la memoria en sus diferentes tipos. Estos son los deterioros sufridos:

-Pérdida de memoria a corto plazo: incapacidad para retener nueva información.

-Pérdida de memoria a largo plazo: incapacidad para recordar información personal como cumpleaños o profesión.

-Alteración en la capacidad de razonamiento.

-Aphasia: pérdida de vocabulario o incomprensión de palabras comunes.

-Apraxia: falta de control sobre los propios músculos, por ejemplo, incapacidad para abotonar una camisa.

  • Pérdida de capacidad espacial: desorientación, incluso en lugares conocidos.

-Cambios de carácter: irritabilidad, confusión, apatía, decadencia, falta de iniciativa y espontaneidad.

Estudios

Dependiendo de la etapa en la que se encuentre el paciente, se dan las siguientes etapas:

-Etapa leve: El daño de la enfermedad aún pasa desapercibido, tanto para el paciente como para los familiares. El paciente olvida pequeñas cosas, como dónde ha colocado las llaves, o tiene alguna dificultad para encontrar una palabra. En esta etapa aún puede trabajar o conducir un automóvil, aunque puede comenzar a experimentar falta de espontaneidad, iniciativa y ciertas características depresivas. La capacidad de juzgar se reduce y tiene dificultad para resolver situaciones nuevas y organizar actividades. Pueden aparecer signos de apatía y aislamiento y cambios de humor.

Etapa moderada: la enfermedad ya es evidente para familiares y amigos. El paciente tiene dificultades para realizar tareas como realizar una compra, seguir un programa de televisión o planificar una cena. Ya no es solo una pérdida de memoria, sino también una capacidad de razonamiento y comprensión. En esta etapa, el deterioro progresa con bastante rapidez y los afectados pueden perderse en lugares familiares. También son visiblemente apáticos y deprimidos.

-Etapa Grave: Todas las áreas relacionadas con la función cognitiva del paciente se ven afectadas. Pierde la capacidad de hablar correctamente o repite frases inconexas una y otra vez. No puede reconocer a su familia y amigos; ni siquiera se reconocen en un espejo. La desorientación es constante. Los pacientes graves se olvidan de caminar y sentarse y, en general, pierden el control sobre sus funciones orgánicas. Olvídate de los acontecimientos recientes y lejanos. Permanecen inmóviles horas sin actividad y, por lo general, no pueden caminar.

Dejan de ser individuos autónomos y necesitan ser alimentados y cuidados. Gritan, lloran o ríen sin motivo y no entienden cuando les hablan. En su etapa más severa, aparecen rigideces y contracturas en flexión, permanecen mudas y pueden presentar trastornos de la deglución. Muchos de ellos terminan en estado vegetativo.

También existen otro tipo de clasificaciones más extensas que tienen en cuenta otro tipo de variables para determinar el estadio de la enfermedad en el que se encuentra el paciente:

FAST (Functional Assesment Staging): es una división en siete fases, dependiendo de las repercusiones funcionales.

GDS (Escala de deterioro global): también divide el estado del paciente en siete fases, pero en función de los déficits cognitivos.

CDR (Clinical Dementia Rating): se utiliza principalmente en investigación. Hay cinco fases basadas en seis variables: memoria, orientación, juicio, vida social, funcionamiento del hogar y autocuidado.

Diagnóstico



Entre el 30 y el 40 por ciento de los casos de Alzheimer podrían estar sin diagnosticar, de los cuales el 80 por ciento pertenecen a una etapa leve.

La enfermedad se diagnostica con datos recopilados sobre los problemas de memoria y aprendizaje del paciente, para llevar a cabo la vida diaria. y preguntar a familiares o personas que convivan con el presunto paciente. Los análisis de sangre y orina descartan otras posibles enfermedades que podrían causar demencia y, en algunos casos, también es necesario analizar el líquido de la médula espinal.

Pruebas y exámenes


Entre las pruebas más utilizadas para observar los cambios que produce esta enfermedad en el cerebro, lo más importante es la resonancia magnética (MRI), la tomografía por emisión de positrones (conocida por sus siglas en inglés, PET) y una combinación de ambas.

Con la resonancia magnética, se visualiza la forma y estructura del cerebro. Con la PET, se pueden detectar los primeros cambios en el tejido cerebral, incluso antes de que aparezcan síntomas visibles (como deterioro de la memoria).

Para detectar si una persona tiene deterioro cognitivo, se realiza un cribado o una prueba de cribado cognitivo. Es una serie de pruebas que intentan determinar si las capacidades cognitivas de una persona se han visto afectadas de alguna manera.

Son pruebas sencillas, que no implican grandes costes, y cuya rapidez en la realización permite obtener un resultado rápidamente. Algunas de estas pruebas son:

-Eurotest: implica la manipulación de monedas de euro para estudiar la memoria o la capacidad de gestionar el dinero.
Exploración Neuropsicológica Mínima en Demencia: consta de siete pruebas con distintas finalidades.
Pantalla de deterioro de la memoria: para la memoria verbal.

-Prueba de siete minutos: es una prueba que permite diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en etapas tempranas y en pacientes de todas las edades, midiendo la orientación temporal, la capacidad del paciente para recordar y aprender, la fluidez del lenguaje y su capacidad para realizar un dibujo. .

Tratamientos



La enfermedad de Alzheimer es una patología de evolución lenta. Desde que aparecen los primeros síntomas hasta que comienza una etapa más grave, pueden pasar años, dependiendo de cada persona, entre 5 y 20.
De momento no existe ningún tratamiento que revierta el proceso de degeneración que conlleva esta enfermedad. Sin embargo, existen algunos medicamentos que pueden retrasar la progresión de la enfermedad en determinadas etapas de la enfermedad.

Para los síntomas psicóticos que suelen aparecer cuando la demencia es moderada se pueden administrar fármacos neurolépticos, aunque solo se recomiendan en casos extremos ya que también afectan a otros sistemas neuronales.

La vacuna, AN-1792, se basa en una forma sintética de la proteína beta amiloide, una proteína que forma las placas en el cerebro de los pacientes con Alzheimer y estimula el sistema inmunológico para eliminar las placas ya formadas y prevenir la aparición de nuevas. .

También es importante la disposición que deben tener los encargados del cuidado del paciente. Cuidar a una persona con Alzheimer puede resultar complicado debido a cambios de humor o problemas de memoria, pero si adoptas la actitud adecuada el tratamiento puede ser más llevadero.

La Brain Foundation y la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas ofrecen algunos consejos como los siguientes:

El paciente debe ser tratado de acuerdo con su edad y no intentar ocultarle información.

  • No dé órdenes ni demandas, tratando de mantener siempre un tono positivo.

  • Hablar con claridad y explicar las cosas de forma relajada y lo más extensa posible para que el paciente pueda entender lo que está intentando decir o explicar.

  • Procura que el paciente tenga su propia independencia y ayude en la medida de lo posible, sin anular sus acciones.

Hábitos saludables que ayudan a prevenir el Alzheimer


  1. Si cuidamos de nuestro corazón, cuidamos de nuestro cerebro. Uno de los factores de riesgo a la hora de padecer Alzheimer son las enfermedades cardiovasculares, como la hipertensión, el colesterol, la diabetes y la obesidad.

  2. Elimina el tabaco. El tabaco es el origen o potenciador de tantas enfermedades que conviene erradicar de nuestra vida de forma fulminante.

  3. Ejercicio físico. Existen estudios que demuestran que la actividad física reduce la aparición de demencias a nivel general y en concreto de Alzheimer. Camine a buen ritmo al menos 30 minutos al día.

  4. Alimentos. Introduzca manzanas, frutas cítricas, calabazas, zanahorias, fresas, uvas, tomates, legumbres y pescado en su dieta.

  5. Ejercicio cerebral. Así como debemos tener una buena rutina de ejercicio físico, debemos mantenerla en nuestro cerebro. Servirá para evitar, o al menos retrasar, la aparición de.

  6. Socializar. Estar con otras personas e interactuar con ellas hace que nuestro cerebro esté activo y alerta. Me hace seguir trabajando por lo que nos ayuda a prevenir esta enfermedad.

  7. Protege nuestra cabeza. Parece que existe una relación entre sufrir un traumatismo craneoencefálico grave con pérdida del conocimiento y el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer mañana. Así que no expongamos esta zona de nuestro cuerpo a ese riesgo. Protéjalo de la manera correcta cuando sea necesario.

Hasta ahora no existe una forma exacta de predecir si una persona desarrollará una enfermedad como el Alzheimer. Es muy importante tener en cuenta los factores de riesgo, ya que pueden ser claves en la detección precoz de esta enfermedad. Hasta el momento no es posible afirmar que se pueda detener su evolución, pero detectarlo a tiempo puede ayudar mucho a mejorar la calidad de vida del paciente.

References 1 :
Reference 2



Note.Publication of my authorship with consulted and mentioned sources.

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