Cineastas y filmes imprescindibles: Fritz Lang y Metrópolis (I)

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Estimados lectores amantes del cine, quiero con este post retomar una serie (que comenzara en inglés en la plataforma anterior) acerca de directores de cine y filmes capitales de la historia del cine, que una persona interesada en este campo artístico no debería ignorar. Trataré de darle un seguimiento en cierto modo cronológico, destacando semanalmente un cineasta y uno de sus filmes.

Comenzaremos por Fritz Lang, a quien los estudiosos ubican en la corriente artística denominada Expresionismo.


"Autorretrato como soldado" (1915), de Ernst Ludwig Kirchner Fuente


¿Qué fue el Expresionismo?

El Expresionismo fue un movimiento estético europeo, de las llamadas "vanguardias históricas ", surgido a principios de siglo XX, que tuvo mayor auge en Alemania; este movimiento alcanzó mayor relevancia en las artes plásticas y el cine, pero también tuvo manifestaciones importantes en la fotografía, la literatura, el teatro, la arquitectura, la danza y la música.

Fue un movimiento heterogéneo, que surgió como reacción al Impresionismo de finales del siglo XIX. Mientras los artistas impresionistas se proponían plasmar en su obra lo que la realidad externa producía mediante la percepción, los expresionistas postulaban un arte más personal e intuitivo, donde predominase la visión interior del artista —la «expresión»— frente a la plasmación descriptiva de la realidad —la «impresión»—. El artista se proyecta, expresando sus emociones y sentimientos. En ese sentido, presenta una visión "deformada" de la realidad e, incluso, su lado pesimista e rebelde, predominante en el ambiente pre o postbélico.


Imágenes de afiches de El gabinete del Dr. Caligari y Nosferatu (montaje propio)


Cine expresionista alemán

El expresionismo llegó al cine después de la Primera Guerra Mundial, y tuvo mayor desarrollo entre 1919 y 1928. Estuvo influenciado, principalmente, por los artistas del Die Brücke (El Puente). Como se puede observar en sus filmes, los espacios escénicos estaban conformados por perspectivas distorsionadas, calles en diagonal, casas inclinadas y casi en ruinas, efectos luminosos de faroles, como si fueran "dibujos vivificados", como diría uno de sus ideadores. Con este uso de deformaciones de la realidad los cineastas trataban de mostrar el estado de ánimo de personajes, con frecuencia, trastornados, como se puede ver en el Dr. Caligari y Nosferatu, el primer vampiro del cine. Personajes interpretados por actores de maquillaje exagerado, vestuario extravagante y posturas forzadas o inmovilizadas.

Los temas del cine expresionista están influenciados por los textos de los subgéneros de fantasía y terror, manifestaciones donde se reflejaba la angustia por el desequilibrio social y político.

El desarrollo del cine expresionista en Alemania fue favorecido por una industria cinematográfica que tomó más fuerza a partir de 1913, cuando se empezaron a hacer producciones de mayor calidad artística, con el aprovechamiento de espacios exteriores e incorporación de mejores decorados, además del avance en la iluminación y el montaje.

Los filmes más representativos de este movimiento fueron El Gabinete del Dr. Caligari de Robert Wiene (1919), El Golem de Paul Wegener (1920), Nosferatu: una sinfonía del horror de Friedrich Wilhelm Murnau (1922) y, en la última etapa, Metrópolis de Fritz Lang.


Fritz Lang en uno de sus rodajes Fuente


Fritz Lang, el gran arquitecto del cine

Fritz Lang nació en 1890 en Viena, dentro de una familia burguesa. Desde la infancia mostró gusto por el arte, especialmente por la pintura; estudió la carrera de arquitectura, pero no la terminó. Después de su largo viaje por varios países de Europa y Asia, se estableció en París, en donde empezó a interesarse por el cine, que, a diferencia de la pintura, permitía mostrar una secuencia de movimientos y acciones. Abandonó París en 1914 debido a la declaración de la Primera Guerra Mundial. Se integró al ejército austrohúngaro; herido en 1917, fue retirado a un hospital militar en Viena, en donde comenzó a escribir argumentos de cine que vendió. La decepción sufrida al ver los resultados de las realizaciones hechas con sus primeros trabajos lo motivó a iniciarse como director de sus propios filmes.

En 1919, en Berlín, dirigió varios proyectos cinematográficos. Incluso le propusieron la dirección del filme El Gabinete del Dr. Caligari, que aunque no llevó a cabo propuso ideas sobre el estilo del filme que fueron utilizadas, sin darle crédito en el montaje final. Luego las usará en Dr. Mabuse, filme de corte policial que fue censurado en Alemania y Dinamarca debido al uso de “un realismo exagerado”, pues se presentaban conflictos callejeros vinculados a conflictos políticos.

En 1927, realiza el filme Metrópolis´, escrita por Thea von Harbou, su esposa entonces. Metrópolis es, tal vez, el filme de Lang con mayor acumulación de temas y escenarios expresionistas, mezclado con otros rasgos románticos y vanguardistas. Hay en él varios tópicos temáticos de índole expresionista, sobre todo, relacionados con su preocupación social; también el expresionismo se hace presente en la índole dramatizada de la puesta en escena, tanto en el trabajo de los actores, la arquitectura y la iluminación.


Cartel original de Metrópolis Fuente


En 1931, Lang realizó su primera película sonora: M. En 1933, fue llamado por Goebbels, ministro de propaganda en la Alemania nacional-socialista, quien le comunicó que Hitler quería que se encargara de la dirección de una película nazi. Pero Lang, totalmente contrario al nazismo, decidió salir de Alemania hacia Paris, dejando a su esposa, quien era afecta a las ideas nazis.

Luego viajó a Hollywood contratado por la Metro-Goldwyn-Mayer. En 1936 logró filmar Furia. Regresó a Alemania en 1958. Realizó en 1960 su último filme El diabólico Dr. Mabuse, en la que manifestaba el peligro que tenía la sociedad de aniquilarse a sí misma. Sus realizaciones se caracterizaron por hacer crítica social y reflexionar sobre el hombre contemporáneo.

En 1963 fue nombrado Presidente del jurado en el XVII Festival de Cannes. Murió 1976, a los 86 años, en Los Ángeles, Estados Unidos.

Continúa en próximo post con información y comentarios acerca de Metrópolis.

Referencias bibliográficas

Sadoul, Georges (2004). Historia del cine mundial (19ª edic.). México: Edit. Siglo XXI.
https://es.wikipedia.org/wiki/Expresionismo
https://es.wikipedia.org/wiki/Fritz_Lang


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Excelente trabajo, @josemalaven. El Expresionismo Alemán es una influencia perdurable en el cine, la musica, el cómic y otras artes, durante los últimos cien años.
Saludos.

Gracias por tu visita y comentario, @rjguerra. Efectivamente, es una fuerza estética que sigue actuando, de algún modo. Saludos.


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Muchas de estas películas las he visto y realmente son joyas! Me llama la atención que mi edición de 1984 tiene la misma imagen que Metrópolis. Como siempre, un excelente trabajo. Abrazos, @josemalavem

Metrópolis es una piedra preciosa angular del cine. La ciudad-sociedad imaginada en el filme es una de las primeras distopías de la modernidad, quizás por eso la ilustración en tu edición de 1984. Gracias por el comentario, @nancybriti.

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