Et si l'on évoquait la couleur des pneus de nos voitures ?

in #fr2 months ago

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Des pneus noirs, toujours noirs ...

Une évidence : regardez les pneus des innombrables voitures qui vous entourent et vous constaterez immanquablement qu'ils sont noirs. (J'espère qu'en utilisant ce qualificatif je ne serais pas taxé de racisme, car là aussi nombre de termes ou d'expressions nous deviennent désormais interdits… sans doute, une nouvelle vision de la liberté d'expression.)

Très rarement, j'ai vu des pneus noirs et … blancs comme ceux-ci :

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Sympas ces pneus bicolores

Mais je n'ai jamais aperçu de pneus automobiles verts, jaunes, bleus, roses, mauves … 😙 Et vous ?

Pourtant, de la couleur, ça égayerait nos voitures et les designers s'en donneraient à cœur-joie pour assortir cet élément à la carrosserie.

Alors pourquoi le noir ?

Pour avoir une réponse à cette question, il suffit de se pencher sur la composition d'un pneu. Certes, c'est du caoutchouc, mais l'un de ses principaux composants est le noir de carbone qui renforce notamment sa résistance au frottement.
Cette matière est apparue en 1915 dans la composition des pneus - à hauteur de 25 à 30 % de leur masse - leur conférant ainsi cette couleur sombre.

Depuis, grosso-modo, le début du 21ème siècle, le noir de carbone a progressivement été supplanté par la silice.
Cette dernière présente les avantages suivants :

  • réduction substantielle de la consommation de carburant de nos voitures via la diminution de la résistance au roulement,
  • meilleure résistance à l'usure,
  • meilleure adhérence à la route notamment lorsque celle-ci est mouillée,
  • ...

Voilà qui est loin d'être négligeable dès lors que l'on prône la transition écologique et la sauvegarde de la planète.

Maintenant, vous allez me dire que les granules de silices sont de couleur blanche … et vous avez raison !

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Grains de silice

Donc pourquoi, les pneus continuent-ils d'être noirs au lieu d'être beiges ? C'est tout simplement parce qu'ils contiennent toujours du noir de carbone, certes en plus petite quantité qu'autrefois, mais il y en a toujours. Et c'est cet élément qui sert de pigment colorateur.

Il existe toutefois des pneus en couleur (notamment ceux de Michelin) qui sont apparus au début des années 2000 mais ils restent ultra-minoritaires.

Cela est probablement dû au fait que les constructeurs seraient obligés d'avoir de très nombreuses couleurs afin de les assortir aux différents coloris des carrosseries automobiles.
En outre, la couleur perd tout son intérêt dès lors que le pneu est sale.

Le grand public ne semble donc pas vouloir opter en masse pour la personnalisation des coloris au niveau des pneus. Il faut dire que le noir leur va si bien ...

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