Die Disziplin der Selbstreflexion

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Seid deshalb sehr vorsichtig . . . . hütet euch davor, dass ihr korrupt handelt . . . (Deuteronomium 4:15,16)

Inzwischen überrascht uns das Ausscheiden evangelikaler Religionsführer nicht mehr. Wir haben es fast schon erwartet. Schließlich sind sie doch nur Menschen. Das stimmt, aber das ist keine Entschuldigung für eine skandalöse Sünde, die nicht nur irgendein hochsichtbares Amt, sondern auch die Glaubwürdigkeit der Christen und ihrer Botschaft kompromittiert. Ich kann nicht umhin zu glauben, dass viele der spektakulären moralischen Misserfolge der letzten Jahrzehnte hätten vermieden werden können, wenn diese Führer eine konsequentere Selbstreflexion betrieben hätten.

Die Heilige Schrift ruft die Gläubigen immer wieder dazu auf, ihr Leben sorgfältig zu überwachen. Mose, Salomo, David, Jesus, Paulus, Petrus und Johannes, ganz zu schweigen von den meisten Propheten, könnten alle zitiert werden, die uns ermahnen, sorgfältig darauf zu achten, wie wir unsere Zeit nutzen, unsere Energie aufwenden, unsere Zuneigung investieren und unsere Gedanken beschäftigen.

Unser Leben und alles, woraus es besteht, sind kostbare Gaben Gottes. Er hat sie uns geschenkt, damit wir das Wissen um seine Herrlichkeit in jedem Bereich unseres Lebens bekannt machen können. Das ist gewiss eine gewaltige Herausforderung, vor allem angesichts der anhaltenden Präsenz der Sünde in unseren Herzen, gepaart mit dem unerbittlichen geistlichen Kampf, in dem wir uns tagtäglich befinden. Wer es versäumt, eine sorgfältige und konsequente Selbstreflexion zu betreiben, ist anfällig dafür, in eine Falle oder Schlinge des Teufels zu tappen, was oft zu skandalösen Sünden führt, die mehr als nur seinen eigenen Ruf und sein Ansehen in der Glaubensgemeinschaft schädigen.

Die Selbstbeobachtung ist ein Aspekt der Disziplin der Umsicht (Epheser 5,15-17), Teil jenes geistlichen Regimes, durch das wir unsere Herzen, unseren Verstand und unser Gewissen schulen, um Handlungen und Werke hervorzubringen, die mit unserer Berufung als Nachfolger Christi in Einklang stehen. Zur Disziplin der Umsicht gehört es, auf das Tagesgeschehen zu achten (1. Chronik 12,32), unsere Zeit weise zu nutzen (Psalm 90,12), alle Einzelheiten unseres Alltags sorgfältig zu beachten (Sprüche 4,21-27; vgl. Lukas 21,34-36), uns vor falscher Lehre zu hüten (1. Timotheus 4,16) und alle Wege zu ändern, die sich als dem Wort Gottes zuwiderlaufend erweisen (Psalm 119,59,50).

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Eine solche aktive Disziplin der Umsicht erfordert tägliche Erneuerung (Römer 12:1,2), Beharrlichkeit (1. Timotheus 4:16) und treue Freunde, die uns ermutigen und zur Rechenschaft ziehen (Sprüche 27:17; Hebräer 10:24). Von zentraler Bedeutung für die Disziplin der Umsicht ist die Selbstreflexion, die Sorge um unsere Seele und unser Leben, die uns befähigt, auf dem Weg der Rechtschaffenheit gemäß dem Willen Gottes zu bleiben.

Die Ermahnung des Mose an das Volk Israel, als es sich darauf vorbereitete, das Land der Verheißung zu betreten, gibt die allgemeinen Parameter der Art von Selbstreflexion vor, zu der jeder Gläubige an Gott berufen ist. Wir können vier Anmerkungen zur Begründung und zum Wesen dieser Selbstreflexion machen.

1: Der Anreiz zur Selbstreflexion

Beachte zunächst den Anreiz, eine sorgfältige Selbstreflexion zu betreiben. Gott hat uns in eine Bundesbeziehung mit sich selbst berufen, in der er beabsichtigt, uns zu segnen und uns als Zeugen für alle Völker bezüglich seiner Größe, Güte und Weisheit zu gebrauchen (Deuteronomium 4,1-8; Apg 1,8). Gott hat denen, die an ihn glauben, kostbare und großartige Verheißungen geschenkt, durch die er entschlossen ist, uns immer mehr in das Bild seines eigenen geliebten Sohnes zu verwandeln (2. Petrus 1,4; 2. Korinther 3,12-18).

Wir werden nicht zum Glauben an Gott, um die gleiche Person zu bleiben, die wir immer gewesen sind. Gott beabsichtigt, uns zu verändern, uns von sich selbst zu trennen - uns zu "heiligen" - und uns zunehmend so zu gestalten und zu formen, dass wir seine Schönheit, Güte und Wahrheit widerspiegeln. Das ist volles und reiches Leben (Joh 10,10). In der Tat ist dies das ewige Leben (Joh 17,3), ein Leben, das in der Gegenwart Gottes verbracht wird und reich an Freude und heilsamen Freuden ist (Psalm 16,11).

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So wie Gott Israel aus Ägypten herausgerufen hat, um ein ihm eigentümliches Volk zu sein, das seinem Gesetz gehorsam ist und so seine Herrlichkeit widerspiegelt, so hat er die Nachfolger Jesu Christi berufen, ein königliches Priestertum, ein auserwähltes Geschlecht, ein Volk aus seinem eigenen Besitz zu sein, damit wir die vielen Vorzüge dessen erkennen, der uns aus der Finsternis in sein herrliches Licht gerufen hat (1. Petrus 2,9.10). Wir können diese Berufung nicht erfüllen ohne ein fleißiges und entschlossenes Bemühen, in der Gnade und Erkenntnis des Herrn zu wachsen (2 Petrus 3,18). Das muss notwendigerweise bedeuten, dass einige von uns darauf achten, was in unserer Seele vorgeht - was wir denken, wie wir über die Dinge denken und welche Prioritäten und Werte sich in unserem Gewissen niederschlagen.

Sicherlich wollen wir dieses Erlösungsleben in seiner ganzen Fülle besitzen; wir wollen nicht, dass uns irgendwas im Wege steht, mehr von Christi Erlösung zu verwirklichen. Eine sorgfältige und konsequente Selbstreflexion kann uns helfen, zur größeren Verwirklichung des hohen Preises der aufsteigenden Berufung Gottes in Christus Jesus zu gelangen (Philipper 3,12-14).

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Das Leben in der Fülle der Freude, des Friedens, der Güte, des Segens und der Bestimmung steht allen zur Verfügung, die auf Jesus Christus vertrauen und hart daran arbeiten, die Geheimnisse und Wunder seiner Errettung in ihrem täglichen Leben auszupacken (Philipper 2:12,13). Dies erfordert eine sorgfältige Überwachung unseres Lebens, wie Mose wusste und wie er den Israeliten befahl, das disziplinierte Leben als Teil ihrer eigenen Praxis zu übernehmen.

2: Die Praxis der Selbstreflexion

Die Selbstreflexion, zu der Moses Israel ermahnte, bestand aus zwei Praktiken. Zweifellos hätte jeder derer, die ihm in den Ebenen von Moab zuhörten, diese Praktiken auf etwas andere Weise aufgegriffen. Aber die Grundlagen, zu denen er sie - und uns - ermahnte, sind die gleichen geblieben.

Da ist zunächst die Disziplin des Erinnerns. Israel wurde streng aufgetragen, die Dinge, die es gehört oder gesehen hatte, nicht zu vergessen (Vv. 9-14). Dieses Wort, "erinnern", hat im Hebräischen einen besonders starken Beigeschmack. Sich zu erinnern bedeutet, sich sorgfältig und beständig um etwas zu kümmern, wie zum Beispiel, als Gott sich an seinen Bund mit seinem Volk während der Zeit der Gefangenschaft in Ägypten "erinnerte" (Exodus 2,24), oder als er ihnen befahl, sich an den Sabbat zu "erinnern", ihn zu hüten und heilig zu halten (Exodus 20,8).

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Sich zu erinnern bedeutet also, sich sorgfältig um alle Einzelheiten einer Sache zu kümmern, sie genau zu kennen, sie vollständig zu verstehen und die gebührende Sorgfalt walten zu lassen, damit sie so bleibt, wie sie sein soll. Als Teil der Praxis der Selbstreflexion ist es unsere Aufgabe, uns sowohl an die Werke als auch an die Worte des Herrn zu erinnern.

Diese Art des Erinnerns erfordert Lesen, Studium, Meditation, vielleicht sogar das Auswendiglernen wichtiger Lehren und aktueller Ereignisse. Je mehr wir uns darauf konzentrieren, das Wort Gottes aufzubewahren und über all seine Werke zu meditieren - seine Herrlichkeit, die sich in den Dingen offenbart, die er gemacht hat, und in allem, was er für sein Volk getan hat -, desto besser werden unsere Seelen bereit sein, uns zu Menschen zu formen, die im Gehorsam gegenüber dem Herrn wandeln. Aber wenn unser Geist durch zu viel von der Welt des Geldverdienens und Geldausgebens überladen und überfüllt ist, werden wir nicht sehr geneigt sein, sie auf die Dinge des Herrn anzuwenden. Die einzigen Dinge, um die wir uns kümmern werden, sind die Dinge, die unser Leben in dieser Welt betreffen, die alle vergehen, wie Johannes uns daran erinnert (1. Johannes 2,15-17).

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Zusätzlich zur Erinnerung an die Werke und Worte des Herrn müssen wir uns in der Disziplin üben, allem zu widerstehen, was uns von ihm oder seiner Wahrheit weglocken könnte (Deuteronomium 4,16-19). Für Israel bestand die ständige Versuchung darin, wie die anderen Nationen um sich herum sein zu wollen, ihre falschen Götter zu tolerieren und viele ihrer heidnischen Verhaltensweisen zu übernehmen, nur um in Frieden leben zu können und nicht das alte Nahostboot zu erschüttern.

Aber Gott hatte sie dazu berufen, anders zu sein, nicht wie die ungläubigen Nationen um sie herum. So mussten sie ihren Verstand schulen, nicht wie Heiden zu denken, ihr Herz, nicht die Wege der Ungläubigen zu begehren, und ihr Gewissen, die unsichtbaren Dinge des Herrn mehr zu schätzen als die Schätze der Könige oder die fleischlichen Wege der Götzendiener. Wir müssen lernen, der Welt, dem Fleisch und auch dem Teufel zu widerstehen, wenn wir in der Art von Selbstreflexion bestehen wollen, die Gott von uns erwartet.

3: Der Fokus der Selbstreflexion

Der dritte Aspekt der Selbstreflexion, den Moses uns auferlegt, bezieht sich auf ihren Schwerpunkt. Im Wesentlichen sollen wir sorgfältig über alles wachen, was unsere innere und äußere Person betrifft. Wir müssen unsere Seele regelmäßig untersuchen und sie dem suchenden Licht von Gottes Wort und Geist aussetzen. Und wir müssen ständig darüber wachen, wie wir unsere Zeit, Kraft und Ressourcen einsetzen, um das Beste aus den Gelegenheiten zu machen, die sich uns jeden Tag bieten (Epheser 5,15-21).

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Jeder von uns wird einige Mittel entwickeln müssen, um diese Art der Wachsamkeit über Seele und Körper zu praktizieren. Zumindest aber können eine konsequente Planung, regelmäßige Überprüfung und die Anwesenheit anderer, die uns zur Rechenschaft ziehen, uns helfen, unseren Fokus klar und unbefleckt von allen möglichen gottlosen Einflüssen zu halten.

Der Fokus der Selbstreflexion

Der dritte Aspekt der Selbstreflexion, den Moses uns auferlegt, bezieht sich auf ihren Schwerpunkt. Im Wesentlichen sollen wir sorgfältig über alles wachen, was unsere innere und äußere Person betrifft. Wir müssen unsere Seele regelmäßig untersuchen und sie dem suchenden Licht von Gottes Wort und Geist aussetzen. Und wir müssen ständig darüber wachen, wie wir unsere Zeit, Kraft und Ressourcen einsetzen, um das Beste aus den Gelegenheiten zu machen, die sich uns jeden Tag bieten (Epheser 5,15-21).

Jeder von uns wird einige Mittel entwickeln müssen, um diese Art der Wachsamkeit über Seele und Körper zu praktizieren. Zumindest aber können eine konsequente Planung, regelmäßige Überprüfung und die Anwesenheit anderer, die uns zur Rechenschaft ziehen, uns helfen, unseren Fokus klar und unbefleckt von allen möglichen gottlosen Einflüssen zu halten.

4: Das Motiv für die Selbstreflexion

Die Ausübung der oben beschriebenen Art der Selbstreflexion kann eine Herausforderung sein. Sie erfordert Zeit, sorgfältige und konsequente Bemühungen und die Bereitschaft, sich wie angegeben zu verändern. Warum sollte sich jemand all diese Mühe machen wollen? Aus Dankbarkeit gegenüber Gott (V. 10-16,20).

Wie wir gesehen haben, hält er uns große und kostbare Verheißungen entgegen und ist in uns am Werk, um uns nach seinem Wohlgefallen zu verändern, damit wir das volle und reiche Leben in Christus kennenlernen. Angesichts dieser Art von Ansporn sollten wir die Praxis des Dankes und der Dankbarkeit gegenüber Gott für alles, was er getan hat, für alles, was er zu tun verspricht, nur aus reiner Gnade pflegen. Wenn wir Gott gegenüber keine Dankbarkeit empfinden oder wenn uns Dankbarkeit nicht leicht fällt - und sei es auch nur natürlich -, kann es durchaus sein, dass wir die Arena der Gnade Gottes gar nicht erst betreten haben.

Sie, die zur Erlösung in Jesus Christus gekommen sind und begonnen haben, sich am Festmahl kostbarer und großartiger Verheißungen zu laben, die für sie ausgebreitet wurden, werden aus tiefer Dankbarkeit gegenüber ihrem gnädigen Vater daran arbeiten, all dessen zu gedenken, was Er gelehrt und für sie getan hat, und allen Kräften, Ideen oder Einflüssen zu widerstehen, die sie von Ihm wegziehen könnten, der Tag für Tag mit aller Wachsamkeit über ihre Seelen und ihr Leben wacht.

Ohne diese Art der Selbstwache könnten wir leicht als das nächste skandalöse Spektakel enden, ganz gleich, ob unser Einflussbereich für den Herrn groß oder klein ist. Die Worte des Paulus sind treffend:

„Wer+meint,+er+stehe+fest+und+sicher,+der+gebe+Acht,+dass+er+nicht+zu+Fall+kommt..jpg

Die meisten derer, die sich heute zum Glauben an Jesus Christus bekennen, sind ziemlich sicher, dass sie bei ihm einen guten Stand haben. Es ist der "beherzigen" Teil, der anscheinend etwas Arbeit braucht. Die Disziplin der Selbstreflexion kann eine mächtige Ressource sein, die uns in unserem ständigen Kampf gegen Sünde, Skandal und Unterwerfung unter die Feinde des Evangeliums hilft.

Zum Nachdenken

Wie praktizierst du eine kontinuierliche Selbstreflexion über dein Leben? Kannst du das, was du gegenwärtig tust, verbessern? Gibt es jemanden, der dich dabei unterstützen könnte, um dich zu ermutigen und zur Verantwortung zu ziehen?