Los combustibles

in #cervantes8 months ago

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Debido a que sé escribir, a veces escribo para algunos alumnos universitarios cuando necesitan tener un ensayo o alguna tarea que tenga que ver con la escritura. Casi nunca me interesa lo que escribo, así que lo escribo solo por trabajo y sin cariño, pero esta vez el tema me interesó, y por eso, les muestro un poco de lo que hice:

Cuando hablamos de combustible, solo logramos pensar en algún líquido inflamable que gracias a esta característica, funciona para dar energía a alguna maquinaría, no obstante, si pensamos bien en algún concepto, será difícil pensar en algo lo suficientemente bien redactado como para explicarlo de una buena forma. “Combustible es cualquier material capaz de liberar energía cuando se oxida de forma violenta con desprendimiento de calor. Supone la liberación de una energía de su forma potencial a una forma utilizable sea directamente o energía mecánica dejando como residuo calor, dióxido de carbono y algún otro compuesto químico”. Esta es la definición real de la palabra “combustible”, pero como dije antes, solo es una forma más “complicada”, o, mejor explicada, de enseñarnos que es el combustible. Lo que en realidad nos interesa es su historia, ¿y por qué nos interesa su historia? Porque sabiendo la historia del combustible, sabemos también cómo está avanzando y cómo ha ayudado el combustible a la raza humana, que la verdad, es más increíble de lo que parece.

Hablemos de los combustibles fósiles, los primeros que encontró el hombre. Estos se crean gracias a la evolución del planeta, que durante millones de años ha permitido que los restos de seres vivos que habitaban tras su muerte se hayan ido depositando bajo capas de sedimento. La elevada presión y temperatura que ejercen estas capas sobre la materia orgánica provocan un proceso natural de fosilización en anoxia (ausencia de oxígeno). Así, la materia orgánica ha permanecido en forma de moléculas orgánicas: sólido en el caso del carbón y en estado líquido en el del petróleo o el gas natural. Algunos de estos combustibles son el carbón (un combustible fósil mineral), el petróleo (un combustible fósil formado mediante hidrocarburo) y el gas natural, que está compuesto principalmente por gas metano. Lo malo de los combustibles fósiles es que son de energía no renovable, por lo tanto, son limitados y a su vez, muy contaminantes.

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En la historia, existe evidencia que muestra que desde 1806, existieron motores que utilizaban carbón como sistema de propulsión. Incluso dentro de los primeros experimentos de Rudolph Diesel en 1892, antes de que decidiera que su motor, el motor Diesel solamente utilizara combustibles que hoy llevan su nombre. Increíblemente en 1970 fue probado por General Motors como fuente alternativa en lugar de adquirir petróleo del medio oriente. Sin embargo, ahora hay más tipos de combustibles, como los biocombustibles. Frente las malas expectativas de futuro en el mundo de los combustibles fósiles, las grandes multinacionales petroleras como British Petróleum, ExxonMobile o Dow Chemical (heredera de Union Carbide), entre otras, ya están invirtiendo en investigación para encontrar nuevas fuentes de energía y poder así continuar con su hegemonía sobre el mercado energético. Un campo donde se están dando grandes impulsos por parte de estos gigantes es el de los polémicos biocombustibles y, recientemente, en los que derivan de microalgas.

Ahora, investigando sobre los avances de los combustibles, tenemos a los los llamados “combustibles solares”, que prometen. Están formados por materiales que pueden capturar y almacenar la energía solar en sus enlaces químicos para usarla cuando haga falta. En los últimos dos años, investigadores del Caltech y del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab, de EEUU) han duplicado el número de materiales que pueden hacer ese papel. Lo han hecho gracias al desarrollo de un proceso que podría acelerar la sustitución del carbón, el petróleo y otros combustibles fósiles por combustibles solares comercialmente viables. Estos combustibles son interesantes de crear: los combustibles solares se crean utilizando sólo la luz solar, el agua y el dióxido de carbono (CO2). En la actualidad, los científicos están explorando una gama potenciales objetivos, desde el gas hidrógeno hasta los hidrocarburos líquidos. La producción de cualquiera de estos combustibles implica la división del agua.
Además de conocer el significado, la historia y los avances que nos ha dado el combustible, también es interesante saber lo que las personas buscan hacer para crear cualquier otro tipo de combustible y así ayudar a crear un mundo menos contaminado, con la misma o hasta más productividad que antes. Los combustibles siempre han estado ahí y desde que se conocen, han alterado la forma de la vida cotidiana de una forma increíble, creando formas de movilización y de producción masiva que hace siglos no se pudiese haber podido ni pensar.

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