Reseña literaria - Recuerdos de mi vida de Santiago Ramón y Cajal // Book review - Recollections of My Life by Santiago Ramón y Cajal

Hola, querido hiver.
El libro que quiero compartir contigo hoy es una maravilla. Pocas veces tenemos el privilegio de conocer la vida de personajes importantes de la historia en primera a través de sus propias palabras. El ilustre Santiago Ramón y Cajal fue generoso en este aspecto y nos regaló un conjunto de escritos autobiográficos que son recopilados en el volumen que analizamos en el presente post. Espero que lo disfrutes.

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El autor

Santiago Ramón y Cajal fue un médico y científico español. Se le conoce como padre de la neurociencia por haber dedicado sus mayores esfuerzos de investigación en descubrir la fisonomía del tejido neuronal. Estos le valieron recibir el premio Nobel de Medicina en 1906, compartido con Camillo Golgi, pues llevaron investigaciones prácticamente paralelas.

Pretender encajar la vida de este insigne personaje en un puñado de párrafos es una tarea imposible. No obstante, a modo de resumen que de ningún modo es justo con su figura, aportaré algunos datos.

Nació en un pequeño pueblo navarro llamado Petilla de Aragón en 1852. Su infancia transcurrió de pueblo en pueblo de la zona, allá donde su padre conseguía trabajo como médico cirujano. Esto afectó su carácter, pues no pudo disfrutar de amistades profundas y duraderas con las que establecer confianza.

Estudió medicina en la Universidad de Zaragoza. Tras licenciarse fue enviado a la guerra de Cuba por dos años. Allí pasó graves enfermedades que casi acaban con su vida, acompañadas de numeross penalidades.

Cuando Santiago regresó de Cuba emprendió su carrera académica. Comenzó a impartir clases, se doctoró y años más tarde obtuvo el puesto de catedrático en Valencia y Barcelona. Desde 1892 lo hizo en Madrid, donde fijaría su residencia hasta su muerte. Allí logró que en 1901 se fundara el Laboratorio de Investigaciones Biológicas, donde trabajó hasta su jubilación en 1922.

Sin embargo, don Santiago se mantuvo en activo hasta su muerte en 1934. Un par de años antes el laboratorio había cambiado el nombre para ostentar el suyo: el actual Instituto Cajal. Allí se custodia el Archivo Ramón y Cajal, inmenso legado que recoge documentos y objetos realcionados con su faceta científica pero también fotografías y microfotografías de escenas cotidianas, incluidas las familiares.

Publicaciones además de la reseñada:

  • Reglas y consejos sobre investigación científica, subtitulado Los tónicos de la voluntad (1897).
  • Cuentos de vacaciones, subtitulados Narraciones pseudocientíficas (1905).
  • Psicología de Don Quijote y el quijotismo (1905).
  • Charlas de café (1920).
  • El mundo visto a los 80 años, subtitulado Impresiones de un arterioesclerótico (1934).

Resumen del libro

La obra que nos ocupa repasa en primera persona la vida completa de su autor. Como si estuviéramos sentados a su vera, tomándonos un café. Hacemos de su mano un recorrido cronológico, que Ramón y Cajal desgrana en capítulos que componen las sucesivas etapas.

En la primera parte recorremos su infancia y juventud: partiendo desde su nacimiento, encontramos en estas páginas episodios relacionados con su familia, su paso por la escuela y el instituto, las correrías con los muchachos de los pueblos y con sus compañeros de clase. Podremos comprender cómo se forjó el carácter de su personalidad fuera de lo común. Su espíritu rebelde le jugó malas pasadas que él transformó en observaciones y aprendizaje.

Se incluye en esta parte sus años en la universidad, la experiencia de la guerra en Cuba, su regreso y retorno al ambiente académico. Conocemos a su mujer, Silveria Fañanás, y asistimos a su noviazgo y posterior boda. Terminamos con la consecución de su primera cátedra en Valencia.

En una segunda parte, don Santiago relata la historia de su labor científica. Desde sus inicios en la investigación y cómo realiza sus primeros ensayos. Comprobaremos que mil y una vicisitudes se interponen en el camino, pero el tesón y la claridad de miras le lleva a superar todo obstáculo.

Además de lo anterior, Ramón y Cajal expone sus opiniones al respecto de la situación política nacional e internacional. Sus días y memorias terminan con la sensación de satisfacción por el deber realizado y con sus recomendaciones para quienes le preceden.


Otros datos de interés

Existe una serie de televisión llamada Ramón y Cajal (Historia de una voluntad) que se basa en lo relatado por el propio autor. Es una pequeña joya en la que desde el director, José María Forqué, los actores con Adolfo Marsillach a la cabeza o el compositor de su banda sonora Antón García Abril, rinden un brillante homenaje.


Mi opinión

Estamos ante la obra de un ser humano increíble. Vaya por delante que mi relación profesional con el mundo de la neurología ha hecho que me haya interesado por la vida y obra de Cajal desde hace años. He tenido el privilegio de estar frente a sus escritos y objetos personales en más de una ocasión.

En lo que se refiere a este libro en concreto, recomiendo la lectura de la primera parte, la dedicada a su infancia y juventud. El autor describe no solo hechos de su vida, sino que asistimos a la llegada del ferrocarril, la electricidad, los automóviles. Conocer su opinión y sus primeras impresiones acerca de los modernos inventos que se precipitaban en su época es un privilegio.

Cajal tiene un particular sentido del humor. En más de un episodio me sorprendí riendo sola con sus ocurrencias, con los líos en los que se metía, aun cuando terminaba lastimado. Utiliza numerosas expresiones que perduran como sabiduría popular.

Sin embargo, la segunda parte, relacionada con su labor científica, no es apta para profanos en la materia. Aquí comenzamos a encontrar tecnicismos que combinados con la forma de escribir de esa época dificulta el seguimiento y comprensión de la lectura. Mi recomendación sería ir saltando las partes en las que explica sus teorías y experimentos, pero no dejar de leer su relato de los viajes y experiencias relacionadas con la divulgación de su trabajo. Por ejemplo, el episodio de la entrega del premio Nobel no tiene desperdicio.

Encontramos en este libro un compendio de los pensamientos de una persona adelantada a su tiempo, curiosa y deseosa de conocer el mundo, que sufrió por mantenerse fiel a sus ideas. Gracias a ello Santiago Ramón y Cajal puso la primera piedra del camino para que el hombre conozca la parte más desconocida de sí mismo: su cerebro.


Aviso: Todo lo publicado en este post es de mi autoría, excepto los elementos en los que doy crédito a su/s autor/es. Por tanto, en caso de plagio o difusión sin mi permiso, ejerceré mis derechos de autor si así lo estimo oportuno.
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ENGLISH VERSION

Hello, dear Hiver.
The book I want to share with you today is a marvel. Rarely do we have the privilege of learning about the lives of important historical figures first-hand through their own words. The illustrious Santiago Ramón y Cajal was generous in this respect and gave us a set of autobiographical writings that are compiled in the volume we are analysing in this post. I hope you enjoy it.

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The author

Santiago Ramón y Cajal was a Spanish physician and scientist. He is known as the father of neuroscience for having devoted his major research efforts to discovering the physiognomy of neural tissue. This earned him the Nobel Prize for Medicine in 1906, shared with Camillo Golgi, as they conducted practically parallel research.

To try to fit the life of this distinguished figure into a handful of paragraphs is an impossible task. However, by way of a summary that is in no way fair to his figure, I will provide a few facts.

He was born in a small village in Navarre called Petilla de Aragón in 1852. He spent his childhood moving from village to village in the area, wherever his father got a job as a surgeon. This affected his character, as he was unable to enjoy deep and lasting friendships with whom he could establish trust.

He studied medicine at the University of Saragossa. After graduating he was sent to the war in Cuba for two years. There he suffered serious illnesses that almost ended his life, accompanied by numerous hardships.

When Santiago returned from Cuba he embarked on his academic career. He began to teach, obtained his doctorate and years later became a professor in Valencia and Barcelona. From 1892 he did so in Madrid, where he would take up residence until his death. There, in 1901, he succeeded in founding the Biological Research Laboratory, where he worked until his retirement in 1922.

However, Don Santiago remained active until his death in 1934. A couple of years earlier, the laboratory had changed its name to his own: the current Instituto Cajal. The Ramón y Cajal Archive is kept there, an immense legacy that includes documents and objects related to his scientific facet as well as photographs and microphotographs of everyday scenes, including those of his family.

Publications in addition to the above:

  • Rules and advice on scientific research, subtitled The tonics of the will (1897).
  • Holiday tales, subtitled Pseudo-scientific tales (1905).
  • Psychology of Don Quixote and Quixotism (1905).
  • Coffee Talks (1920).
  • The world seen at 80 years of age, subtitled Impressions of an arteriosclerotic (1934).

Summary of the book

This book is a first-person account of the author's entire life. As if we were sitting next to him, having a cup of coffee. We follow a chronological journey at his hand, which Ramón y Cajal breaks down into chapters that make up the successive stages of his life.

In the first part we travel through his childhood and youth: starting from his birth, we find in these pages episodes related to his family, his time at school and high school, his adventures with the boys in the villages and with his classmates. We will be able to understand how the character of his unusual personality was forged. His rebellious spirit played tricks on him, which he turned into observations and learning.

This part includes his years at university, the experience of the war in Cuba, his return and his return to the academic environment. We meet his wife, Silveria Fañanás, and witness their courtship and subsequent wedding. We end with the achievement of his first professorship in Valencia.

In the second part, Don Santiago tells the story of his scientific work. From his beginnings in research and how he carried out his first trials. We will see that a thousand and one vicissitudes stand in his way, but his tenacity and clarity of vision lead him to overcome every obstacle.

In addition to the above, Ramón y Cajal gives his views on the national and international political situation. His days and memoirs end with a sense of satisfaction for the duty done and with his recommendations for those who precede him.


Other interesting facts

There is a television series called Ramón y Cajal (Historia de una voluntad) which is based on the author's own account. It is a little gem in which the director, José María Forqué, the actors, led by Adolfo Marsillach, and the composer of the soundtrack, Antón García Abril, pay a brilliant tribute.


My opinion

This is the work of an incredible human being. It goes without saying that my professional relationship with the world of neurology has meant that I have been interested in Cajal's life and work for many years. I have had the privilege of being in front of his writings and personal objects on more than one occasion.

As far as this book in particular is concerned, I recommend reading the first part, the one devoted to his childhood and youth. The author describes not only facts of his life, but we witness the arrival of the railway, electricity, automobiles. It is a privilege to know his opinion and his first impressions of the modern inventions that were being developed in his time.

Cajal has a particular sense of humour. In more than one episode I was surprised to find myself laughing alone at his witticisms, at the trouble he got into, even when he ended up getting hurt. He uses numerous expressions that remain popular wisdom.

However, the second part, related to his scientific work, is not suitable for the layman. Here we begin to find technicalities that, combined with the way of writing of the time, make it difficult to follow and understand the reading. My recommendation would be to skip the parts where he explains his theories and experiments, but not to stop reading his account of his travels and experiences related to the dissemination of his work. For example, the episode of the awarding of the Nobel Prize is not to be missed.

We find in this book a compendium of the thoughts of a person ahead of his time, curious and eager to know the world, who suffered in order to remain faithful to his ideas. Thanks to this, Santiago Ramón y Cajal laid the first stone on the path for man to get to know the most unknown part of himself: his brain.


Notice: Everything published in this post is of my authorship, except for the elements in which I give credit to its author/s. Therefore, in case of plagiarism or dissemination without my permission, I will exercise my copyright if I deem it appropriate.
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