Animales con capacidad de conversión de energía lumínica a compuestos bioquímicos


Iniciaré este artículo extiendo un cordial saludo a todos los usuarios de la comunidad hispanohablante de la plataforma #Hive, en especial a los estimados lectores en cada una de las comunidades científico-académicas que coexisten en nuestra cadena de bloques, esta ocasión quise compartir con todos ustedes, algunos aspectos elementales del proceso biológico más importante de la vida como lo es la fotosíntesis y sobre la capacidad biológica que exhiben algunos animales en el procesamiento orgánico de la luz solar.


Introducción


Se entiende por fotosíntesis a la actividad fisiológica que les permite a los organismos vegetales producir energía bioquímica a partir de la luz solar, es importante destacar que el proceso fotosintético no es una actividad exclusiva de las plantas, pues se ha comprobado que existen animales que también tienen esta capacidad biológica de producir compuestos orgánicos a partir de la radiación lumínica, dióxido de carbono y agua.

Las especies vegetales disponen de estructuras moleculares especializadas en captar fotones de luz como la clorofila, que consecutivamente utilizan en los procesos fisiológicos a nivel celular, es importante indicar que estas estructuras responsables de absorber energía lumínica en las plantas se denominan pigmentos vegetales (biomolécula cromófora fotosintética).

Es importante mencionar que el color que adquieren las estructuras vegetales, son las longitudes de onda que estos pigmentos fotosintéticos no absorben y por tanto reflejan, en este sentido el objetivo de la presente publicación tiene por finalidad socializar los mecanismos que han desarrollados algunos animales para procesar luz solar en energía bioquímica.

Imagen 2. Las especies vegetales tienen la capacidad biológica de procesar la luz solar en energía bioquímica. Imagen de dominio público, Autor: Dmarr515, 2015


Biomoléculas cromóforas


La clorofila es la biomolécula cromófora fotosintética de mayor importancia en el planeta, principalmente porque, posee una elevada sensibilidad a la radiación lumínica, y por ende una mayor capacidad de conversión a energía bioquímica estable (compuestos orgánicos fundamentalmente azucares), mediante actividades biológicas como la fotoabsorción y fotoasimilación.

Animales con capacidad fotosintética

Además de las especies vegetales, en los últimos 10 años se ha descubierto, que existen animales que también tienen la capacidad de procesar la luz solar, mediante procesos simbióticos con algas marinas, tal es el caso de la Babosa marina (Elysia chlorotica) también conocida como “Esmeralda oriental”.

Imagen 3. Independientemente de la profundidad, las algas marinas conservan su capacidad fotosintética. Imagen de dominio público, Autor: BenPixabay, 2018

La Elysia chlorotica es un molusco gasterópodo opistobranquio con potencialidad de substraerle a las algas marinas sus biomoléculas cromóforas fotosintéticas, que a posterior incorporan a sus células digestivas con el objetivo producir alimentos, a partir de los materiales orgánicos que hay en la célula vegetal y la luz solar

Esta particularidad que exhibe la Babosa marina es algo sorprendente para la ciencia, sin embargo, existe un comportamiento animal más incomprensible, tal es el caso de la Salamandra moteada (Ambystima maculatum) especie que exhibe características fotosintéticas extraordinarias.

Imagen 4. Hasta la fecha, la salamandra moteada es el único vertebrado anfibio con particularidades fotosintéticas. Imagen de dominio público, Autor: Pixabay, 2012

La Ambystima maculatum es el único vertebrado anfibio neoténico (conservación del estado juvenil) de la familia Ambystomatidae, con capacidad de mantener una relación simbótica con las algas y beneficiarse de la actividad fotosintética.


CONSIDERACIONES FINALES DE ESTA PUBLICACIÓN


    El contenido socializado en esta publicación precisó esquematizar los elementos biológicos relacionados a la capacidad fisiológica, que exhiben algunos animales en el procesamiento orgánico de la luz solar en energía bioquímica, tal como lo hacen las especies Elysia chlorotica y Ambystima maculatum, espero que los enfoques abordados en el presente manuscrito hayan sido de su agrado.


    REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS CONSULTADAS:


    [1] Xin Chan C., Vaysberg P., Price D., Pelletreau K., Rumpho M., and Bhattacharya D Active Host Response to Algal Symbionts in the Sea Slug Elysia chlorotica. Molecular Biology and Evolution. 2018; 35; 7: 1706 – 1711. Artículo: Acceso Online

    [2] Kerney R Symbioses between Salamander embryos and green algae. Symbiosis. 2011; 54; 3: 107 – 119. Artículo: Acceso Online

    [3] Rumpho M., Pelletreau M., Moustafa A., and Bhattacharya D The making of a photosynthetic animal. Journal of Experimental Biology. 2010; 214: 303 - 11. Artículo: Acceso Online


    OBSERVACIÓN


    La imagen de portada ha sido diseñada por el autor: @lupafilotaxia, incorporando las siguientes imagenes de dominio público: Pixabay, 2014, Astoko, 2019, BenPixabay, 2018 y Pixabay, 2012


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