Movie Review: Sound of Freedom / Filmkritik: Sound of Freedom


English version:


Now you don't need me to tell you that it's been pretty uninspiring year at the box office. Yeah, there's been success stories like Super Mario Brothers, Across the Spider-Verse and Guardians of the Galaxy 3, but generally 2023 has been a Relentless Cavalcade of disappointingly bland superhero films, unwanted remakes and massive failures like Dial of Destiny, Shazam 2, The Flash and The Little Mermaid.

It seems like almost nothing is inspiring people to go to the movies these days, but then along comes a little low budget movie like "Sound of Freedom" that I can honestly say I knew precisely nothing about until a few weeks ago which seems to have ignited some kind of firestorm in the public Consciouness and capitalized on the gape and hole left by dial of Destiny's implosion resulting in massive performance at the box office and a flood of messages practically demanding that I watch it now!

Despite initial skepticism I decided to give the film a chance and gues what, Sound of Freedom is really awesome! In fact I'd go so far as to say that it deserves the hype and praise that it's been that it's been getting managing to tackle some pretty brutal subject matter in a sensitive and restrained way that never feels exploitative delivering some excellent performances from a talented cast that don't overshadow their roles and a storyline that feels neatly grounded in the true events that it's been based on.


In short it's exactly what you'd want in a movie like this keeping you gripped and tense right until the end and almost never descended into the kind of extravagant Hollywood tropes that often derail true stories like this, so let's dive right in and summarize the plots.

The story centers around Tim Ballard, a Homeland Security agent tasked with monitoring and arresting child traffickers across the United States. Needles to say it's a tough job that take its toll on the man's emotions, but the bigger problem is that for all the criminals they've put in prison they failed to recover any of their actual victims. Most of the time it's because they're outside Ballard's jurisdiction hidden away in places like Mexico and Central America.

Someday Ballad finally manages to recover a trafficking victim named Miguel who begs him to rescue his sister he hatches a plan to mount a massive sting operation that take down the entire network and save dozens possibly even hundreds of innocent children. The plan eventually sees them traveling to Colombia and partnering up with a former cartel boss who's turned his life around. As the men work to set up a false front and gain the trust of the child traffickers, but with his superiors threatening to pull the plug and his Partners growing suspicious of his intentiuons can Ballard really hope to pull of the seemingly impossible.

How much will he be willing to risk to complete his mission, and can he really hope to reunite Miguel with his lost sister?


One of the things that really impressed me about Sound of Freedom was how restrained grounded it always. It's been classified as an action movie for some reason, but if you're expecting to see gunfights, explosons and big blowouts set pieces you're definitely going to be disappointed because that's absolutely not what this film is, it's more of a tense character-driven drama, very much grounded in reality where there's no big dramatic resolutions to the major plot points, no climactic batthe that sees our hero fighting his way of an impossible situation.

What get instead all of these typical stuff from action movies is the grinding reality of work like this the negotiations and information gathering that goes on behind the scenes, the tough decisions and compromises that have to be made for the greater good, the personal risks and sacrifices that the job demands. You can see toll is taken on Ballard the things he's forced to see that will probably haunt him for the rest of his life, the people he's forced to play nice with when you can tell he'd much rather be her faces into f***ing Mars!

It's all hammered home by some pretty harrowing scenes of the trafficking victims themselves and what they're subjected to, I mean let's face it seeing young kids being subjected to stuff like this is always going to be a tough watch, but the film's credit it never gets gratuitous or exploitative. For pure shock value it shows you just enough to leave you in no doubt about what's going to happen or what just took place without feeling the need to show the disgusting act itself.



The plot walks a fine line, but it does it with sensitivity and good judgement thank God and big props to the actors for their work on this one. Jim Caviezel's had a bit of a weird career in his Time, starring in big movies like Passion of the Christ and The Count of Monte Cristo, but it's like he was never quite able to Partly those roles into mainstream success. Caviziel feels like he's been a star and waiting for 20 years now, but I've got to say he gives a knockout performance and Sound of Freedom!

In the film he's restrained in some dude as Tim Ballard, but he can see a lot with just the slight change of expression or a haunted look in his eyes. Ballard is a man that's seen things you'll be able to unsee and it weighs heavily on his soul he's neatly balanced out to Bill Camp as a former cartel employee trying to return for past mistakes, so Camp provides a bit of much needed levity in what's obviously a pretty heavy movie Always chomping on cigars and cracking jokes but Underneath It All there's some pretty dark secrets that only come out near the finale.

What's almost as interesting as the movie itself is the reaction it seems to have provoked from the mainstream media that seemed determined to tear a donot at any cost. I mean you'd think a movie that sheds light on the hidden nightmare of child trafficking would be a pretty admirable cause worthy of support , but apparently not for the people who applauded cuties as a bold piece of artistic expression. Why don't they want this movie succeed, why is Hollywood so defensive of it? It almost gets you thinking, doesn't it?🤔🙄


Either way regardless of the media Firestorm region around it, Sound of Freedom is an excellent movie that kept me thoroughly gripped from start to finish. It's a film that reminds us that even though there's a lot of bad people in this world doing the worst things imaginable, there are also still good men fighting to bring them to justice.

Maybe that's something we could all do with remembering.

Deutsche Version:


Ich muss wohl keinem sagen, dass 2023 ein eher langweiliges Jahr für Kinogänger war. Ja, es gab Erfolgsgeschichten wie "Super Mario Brothers", "Across the Spider-Verse" und "Guardians of the Galaxy 3", aber im Großen und Ganzen war dieses Jahr eine unerbittliche Kavalkade von enttäuschend langweiligen Superheldenfilmen, unerwünschten Remakes und massiven Misserfolgen wie "Dial of Destiny", "Shazam 2", "The Flash" und "The Little Mermaid".

Es scheint so, als würde heutzutage fast nichts mehr die Leute dazu inspirieren, ins Kino zu gehen, aber dann kommt ein kleiner Low-Budget-Film wie "Sound of Freedom" daher, von dem ich ehrlich sagen kann, dass ich bis vor ein paar Wochen noch gar nichts darüber wusste. Er scheint in den USA eine Art Feuersturm im öffentlichen Bewusstsein entfacht zu haben und nutzte die Lücke, die die Implosion von "Indiana Jones und das Rad des Schicksals" hinterlassen hat, was zu einem massiven Erfolg an den Kinokassen führte.

Trotz anfänglicher Skepsis entschied ich mich, dem Film eine Chance zu geben, und wisst ihr was, Sound of Freedom ist wirklich großartig! Ich würde sogar so weit gehen zu sagen, dass der Film den Hype und das Lob, das er bekommen hat, mehr als verdient. Er behandelt einige ziemlich brutale Themen auf sensible und zurückhaltende Art und Weise, die sich nie ausbeuterisch anfühlt, und bietet einige hervorragende Darbietungen von talentierten Schauspielern, die ihre Rollen nicht überschatten, sowie eine Handlung, die sich sauber auf die wahren Ereignisse stützt, auf denen sie basiert.


Kurz gesagt, es ist genau das, was man sich von einem Film wie diesem wünscht, der einen bis zum Ende fesselt, die Spannung hält und fast nie in die Art von extravaganten Hollywood-Mythen verfällt, die wahre Geschichten wie diese oft entgleisen lassen.

Die Geschichte dreht sich um Tim Ballard, einen Agenten des Heimatschutzes, der Kinderhändler in den Vereinigten Staaten überwachen und verhaften soll. Natürlich ist das ein harter Job, der die Gefühle des Mannes strapaziert, aber das größere Problem ist, dass er trotz der vielen Kriminellen, die er ins Gefängnis gebracht hat, kein einziges ihrer tatsächlichen Opfer gefunden hat. Meistens liegt das daran, dass sie außerhalb von Ballards Zuständigkeitsbereich an Orten wie Mexiko und Mittelamerika versteckt sind.

Eines Tages gelingt es Ballad, ein Opfer des Menschenhandels namens Miguel ausfindig zu machen, der ihn anfleht, seine Schwester zu retten, und er heckt einen Plan aus, um eine groß angelegte verdeckte Operation durchzuführen, die das gesamte Netzwerk ausschalten und Dutzende, vielleicht sogar Hunderte von unschuldigen Kindern retten soll. Der Plan sieht schließlich vor, dass sie nach Kolumbien reisen und sich mit einem ehemaligen Kartellboss zusammentun, der sein Leben umgekrempelt hat. Die Männer arbeiten daran, eine falsche Fassade aufzubauen und das Vertrauen der Kinderhändler zu gewinnen. Doch als seine Vorgesetzten drohen, den Stecker zu ziehen, und seine Partner immer misstrauischer gegenüber seinen Absichten werden, kann Ballard nur noch hoffen, das scheinbar Unmögliche zu schaffen.

Wie viel ist er bereit zu riskieren, um seine Mission zu erfüllen, und kann er wirklich hoffen, Miguel mit seiner verlorenen Schwester wieder zu vereinen?


Eines der Dinge, die mich an Sound of Freedom wirklich beeindruckt haben, war
wie zurückhaltend dieser Film immer war. Er wurde aus irgendeinem Grund als Actionfilm eingestuft, aber wenn man Schießereien und große Explosionen erwartet, wird man definitiv enttäuscht sein. Was wir hier haben ist kein Actionfilm, viel eher ist es ein spannendes, von den Charakteren bestimmtes Drama, das in der Realität verankert ist, wo es keine großen dramatischen Auflösungen der wichtigsten Handlungspunkte gibt und keinen Höhepunkt, bei dem unser Held sich aus einer unmöglichen Situation herauskämpft.

Was man statt all dem zu sehen bekommt ist die zermürbende Realität dieser Arbeit, die Verhandlungen und das Sammeln von Informationen, die hinter den Kulissen stattfinden, die schwierigen Entscheidungen und Kompromisse, die zum Wohle der Allgemeinheit getroffen werden müssen, die persönlichen Risiken und Opfer, die der Job erfordert. Man kann sehen, welchen Tribut Ballard zollt, die Dinge, die er zu sehen gezwungen ist, die ihn wahrscheinlich für den Rest seines Lebens verfolgen werden, die Menschen, denen er den Gleichgesinnten vorspielen muss, obwohl er viel lieber die Gesichter dieser Kinderschänder zu Brei schlagen und vermutlich noch weitaus Schlimmere mit ihnen machen würde!

Das Ganze wird durch einige ziemlich erschütternde Szenen mit den Opfern des Menschenhandels und dem, was sie erleiden müssen, noch unterstrichen. Ich meine, seien wir ehrlich, wenn man sieht, wie junge Kinder so etwas erleiden müssen, ist das immer harter Tobak, aber es ist dem Film hoch anzurechnen, dass er nie überflüssig oder ausbeuterisch wird. Für den reinen Schockwert zeigt er gerade genug, um keinen Zweifel daran zu lassen, was passieren wird oder was gerade stattgefunden hat, ohne das Bedürfnis zu haben, die ekelhafte Tat selbst zu zeigen.



Die Handlung bewegt sich auf einem schmalen Grat, aber sie tut es - Gott sei Dank - mit Feingefühl und gutem Urteilsvermögen, auch verdienen die Schauspieler Dank und großes Lob für ihre hervorragende Arbeit in diesem Film. Jim Caviezel hat eine etwas merkwürdige Karriere hinter sich. Er hat in großen Filmen wie Die Akte Jane, The Rock und Der Graf von Monte Cristo mitgespielt, aber es scheint, als ob er nie in der Lage war, diese Rollen in einen Mainstream-Erfolg zu verwandeln. Caviziel fühlt sich an, als wäre er schon seit 20 Jahren ein Star und hätte nur darauf gewartet, aber ich muss sagen, in Sound of Freedom liefert er endlich jene umwerfende Leistung ab, die Fans in seiner Hollywood-Zeit immer schmerzlich vermisst haben.

Im Film ist er in der Rolle des Tim Ballard eher zurückhaltend, aber er kann mit einer leichten Veränderung des Gesichtsausdrucks oder einem gequälten Blick in den Augen eine Menge sehen. Ballard ist ein Mann, der Dinge gesehen hat, die man nicht mehr ungesehen machen kann, und das lastet schwer auf seiner Seele. Das gleicht Bill Camp als ehemaliger Kartellangestellter aus, der versucht, sich für vergangene Fehler zu revanchieren, und so sorgt Camp immer Zigarre kauend und Witze reißend für ein wenig dringend benötigte Heiterkeit in einem offensichtlich ziemlich harten Film, der den Zuschauer sehr mitnimmt..

Was fast genauso interessant ist wie der Film selbst, ist die Reaktion, die er bei den Mainstream-Medien hervorgerufen hat, die entschlossen schienen, seinen Erfolg um jeden Preis mit haltlosen Vorwürfen und Hetze jeglicher Art verhindern zu wollen. Ich meine, man sollte denken, dass ein Film, der den verborgenen Albtraum des Kinderhandels beleuchtet eine ziemlich bewundernswerte Sache ist, die Unterstützung verdient, aber anscheinend nicht für die Leute, die einen Kinder sexualisierenden Film wie "Cuties" als ein "kühnes Stück künstlerischen Ausdrucks" beklatschten. Warum wollen sie wohl nicht, dass dieser Film Erfolg hat, und woran könnte es wohl liegen, dass die Pädos...hust...ich meine natürlich "Hollywood & Co" so defensiv dagegen sind? Das bringt einen schon etwas zum Nachdenken, nicht wahr?🤔🙄


Unabhängig von dem medialen Feuersturm, der ihn umgibt, ist Sound of Freedom ein hervorragender Film, der mich von Anfang bis Ende in seinen Bann gezogen hat. Es ist ein Film, der uns daran erinnert, dass es zwar viele schlechte Menschen auf dieser Welt gibt, welche die furchtbarsten Dinge tun, die man sich vorstellen kann, dass es aber auch immer noch gute Menschen gibt, die dafür kämpfen, solche Monster vor Gericht zu bringen.

Vielleicht ist das etwas, woran wir uns alle gerne erinnern würden und falls jemand neugierig geworden sein sollte, werde ich auf Anfrage gerne einen Link zu einer Version des Films mit deutschen Untertiteln posten, sofern mir vorher das OK der Verantwortlichen heir gegeben wird (Stichwort: Copyrights).